quarta-feira, 13 de junho de 2012

Peixe que anda e salta é considerado chave para entender a evolução


Um grupo de pesquisadores dos Estados Unidos realizou uma experiência: recriaram em um tanque o habitat natural do Protopterus Annectens, uma espécie de peixe da África com respiração pulmonar. Neste ambiente, foi inserido um exemplar do peixe, monitorado por câmera. As imagens registraram um resultado surpreendente: este peixe começou a "caminhar" pelo fundo do tanque usando suas nadadeiras pélvicas.

Esta espécie, que quase não se modificou em milhões de anos, se caracteriza por poder sobreviver durante meses fora d’água, respirando com seus pulmões. E por sua notável semelhança com os tetrápodes, como os seres humanos ou os répteis, é a espécie ideal para se observar e analisar a transição evolutiva de animais aquáticos para terrestres. Heather King, autora do estudo publicado na revista PNAS dos estados Unidos, disse que esta transição constitui "um dos eventos mais importantes da evolução, no período Devoniano, há 360 ​​milhões de anos."

A habilidade deste peixe, que avança dobrando suas barbatanas para criar áreas de apoio, seria anterior à evolução dos dedos e à passagem do ambiente aquático para o terrestre, ou seja, uma prova viva de um dos eventos mais transcendentes da história evolutiva.
 
Fonte: seuhistory.com

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